カッティングプロッタ Silhouette Cameo 3 / シルエットカメオ3

購入しました。ついでに公式ソフトSilhouette StudioをDesigner Editionにアップグレードしています($49)。神です。

カッティングプロッタとは、カッティングシートや紙などの薄いメディアを自動でカットしてくれる機材です。厚い素材ではレーザーカッターやCNC加工機などが候補に上がりますが、レーザーカッターは熱で切るという仕様上どうしても溶けたり焦げたりしますし、後者のほうが汎用性が高いかもしれません。今回はそこまでの性能は不要でした。
さてこのカッティングプロッタ、家庭用というか趣味レベルで導入しやすい価格帯のものは、日本国内では3社のものを入手でき、Roland DGのStikaシリーズ、BrotherのScanNCutシリーズ、アメリカのSilhouette社のCameoシリーズです(本国サイト経由であればCameo以外にもある)。
アメリカでは他にもCricut社のものが有名らしく、最新機種であれば薄めの木材など様々な素材にも対応しているようです。また、プロ用であれば日本でもGRAPHTEC社がより基準の高いものを多数販売しています(ちなみにCameoの日本代理店がGRAPHTECさんです)。

価格帯で考えればStika、ScanNCut、Cameo、Cricutになるのですが、とある機能においてCameoが優れていたために選択しました。それは「印刷したメディアを、PCからの指示通りにカットする」というものです。詳しくは後述します。

まずStikaですが、これは機能的にはCameoと似ています。PC上のソフトでカットデータを作り、その形通りにステッカーやアイロンシート等をカットできるほか、印刷したメディアにトンボも一緒に印刷し、カッター位置を自分でトンボに合わせることで、印刷物どおりにカットすることも一応出来ます。ただ、この特殊なトンボの認識方法と、カッティングシート向けとしての超ロングセラー製品という立ち位置、会社は業務用マシン専門というところから、カッティングシートのみを用いる場合はStikaで間違いないでしょう。

次にScanNCutですが、こちらはその名が示す通り、印刷されたメディアを「スキャンして」カットできます。
こう聞くとトンボを読み取るStikaやCameoより便利に感じますが、ScanNCutの場合は印刷物を認識した上でカッティングするとなると、そのカットデータは「スキャン」することでしか作れません。
つまり(中抜き含む)輪郭しか切ることができませんし、下地と印刷色が曖昧だと認識しなかったりします。
前者の問題の例としては、塗り足してトンボ断ちのようなフチ無しの作品を正確にカットすることはできません。後者の問題としては印刷のコントラストが高い場合に不自由となるでしょう。真っ直ぐな線にしたいのにガタついたりすることもあるかもしれません。

そもそもがPCレスで使えることを目的とした最も初心者向けの機種なのですが、一応他の機種と同様、PC(オンラインツール、SVGインポート可)で作ったカットデータを送信することは出来ます。
カッティングシート以外のメディアを挿入する際には、付属の目盛り付きの粘着式カッティングマットを用いるのですが、オンラインツールではこの目盛りを目安にデータを作成することが出来ます。
しかし、PCで作ったデータをスキャンデータと合わせ技にすることが出来ないので、 この場合は超絶技巧にて印刷メディアをマットの目盛りに完璧に貼り合わせたのち、本体のローラーに完璧な角度で挿入するという工程を踏むことになります。
これはおそらく個々人の工夫レベルのもので、本来の使い方ではないでしょう。

そこでCameoです。Cameoが印刷メディアから読み取るのは、Stikaと同様、専用のトンボマークです。しかし、CameoがStikaより優れているのは、このトンボをセンサーで読み取るところです。手動でカッター位置を合わせるStikaよりはるかに高精度になります。Stikaは2006年発売の製品なのでさすがに進化していますね。
もちろんこのトンボマークを邪魔するようなデザインは認識できませんが、それでも実用上問題はありません。
さらに、カットデータはPC上で作ったものを送信できます。
つまり、印刷デザインにカット線を含ませる必要がありません。
フチ無しカットも端まで白色が塗られるデザインも自由自在です。好きなデザインを好きな位置でカットできます。
このトンボ読み取り&カットデータ送信機能はプロ用機材ならほとんど搭載していると言っても過言ではないでしょう。

ScanNCutとCameoでオリジナルの名刺を作る場合を考えてみます。まず家庭用プリンターでもコピー機でも決まった形状の紙にしか印刷できないので、先に印刷した後にカットすることになります。
名刺はたいてい文字を含むので、カット位置は厳密に決めなければいけません。この時点でScanNCutはスキャンに頼るしかありません(メディア挿入時の誤差により、PCソフトからは挿入メディアのどの位置に名刺の輪郭があるかを認識できないため)。
そして、スキャン結果にカット線を認識させるためには、なんらかの線を引くか名刺自体が色付きである必要があります。しかもかなりの濃度の。そして紙は白いことが前提です。
更にはカット時の微妙な誤差によりフチあり生成物となっても、ScanNCutは素知らぬ顔というわけです。
一方Cameoはトンボさえ読み込んでしまえばPC側のデザインどおりの位置でカットが出来ます。A4全体を使うような巨大な絵を背景として、8枚程度の文字だけの枠がない名刺が所狭しとデザインされていたとしましょう(実際は隙間を設けるべき)。これをスキャンして名刺の輪郭線を抽出することなどScanNCutには出来ません。しかし、CameoであればPCから所狭しと並んだカット枠を受信してカットでき、8枚揃って1枚の絵になるよ!みたいな展開の仕方ができるわけです。ジグソーパズルみたいな形状にしても面白いかもしれません。この可能性わかって頂けます? 
(2度目ですが実際は名刺間に隙間を設けるべきです。この場合、まず所狭しと名刺を並べたら、背景画像をそれぞれの名刺より一回り大きい選択範囲で名刺と一緒にコピーしてきて、名刺との位置関係を保ちながら、それぞれの背景が重ならない程度に間を空けて新たに配置するのがいいでしょう。この方法でも普通の名刺サイズならA4に8枚程度は並べられます。)

この問題、結局は、データを作成する際、トンボマークとの位置関係でデザインできるということが全てです。
CameoのソフトであるSilhouette Studioは、この価格帯としては高機能で初心者には扱いにくいという紹介のされ方です(IllustratorやInkscape等のドロー系ソフトを使ったことがある方なら楽勝です)。しかし、そのおかげで上述のような芸当が成し遂げられるわけです。

なお、最初に言ったDesigner Editionというのは、Silhouette StudioにSVGファイルを読み込ませられるようになるアップグレードです。つまり自分はカットデータは他のソフトで作ります。これがないとあまりScanNCutと変わりません。
さらに上のエディションもあります。デザインデータをPDFで保存できたり、アンドゥ・リドゥ履歴を確認できたりするものです。

最後にCricut社のプロッタですが、これは日本では扱われていません。最新機種が対応するメディア素材の種類は素晴らしいものですが、データ作成ツールに癖があります。
Cricut Design Spaceというオンライン上のツールであり、例によってトンボ読み取り・カットも出来ます。
しかしこのトンボ、範囲が狭い……そしてなぜか画像を無劣化で読み込ませることが出来ず、どの程度簡略化するかを聞いてきます。おそらく内部的にベクター画像化しているのでしょう。解像度の概念がなく、どんな画像でも決まったスケールで読み込まれます。
ですからなんとか方法を考えるとすれば、トンボマークだけのデータを印刷→PDF保存し、自前でPDFを画像付きのものに再編集して印刷し、Cricut Design Space上で同じ位置にSVGのカットデータを持ってきてCricutのプロッタに挿入&送信となるでしょうか。これ実はCameoやStikaでもできる芸当です。これらは全てトンボが単純なのでトンボデータを保存せずとも自前で作ることも出来ます。

ハード×ソフトの完成度としては、自分としてはCameoが他を逸して素晴らしいものだと感じています。
SilhouetteStudioは画像を読み込む際、画像ファイルに解像度が保存できるもの(TIFFとか)であればその解像度が適応されて読み込まれます。PNGは解像度が無いので300dpi固定となっているようです。そして印刷時の解像度も72~3,000dpiの間で指定できます。PDFやベクターファイルを読み込む時、ベクターデータか画像にするかを聞いてきますが、画像にする場合は上限1,200dpiまで選択できます。


窓部をデザインナイフで、外枠をサークルカッターでカットする場合。厚紙の場合は刃を垂直に保つのが難しく、力もいる。精度も無視できないため全体で数十分は要していた。


Cameoにてカットした場合。コピー用紙なので一概に比べられないが、最低速度設定でも1分未満で仕上げるという産業革命。しかも綺麗


(右)外枠も窓部も綺麗にカットされるのが本当に嬉しい。
(左)大変だけど意外に綺麗に切れていた窓部に比べ、外枠をサークルカッターで綺麗に切るのが本当に難しい。なかなか中心が安定しない。

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